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盐城东台古城门
2019-01-07 14:55:00  来源:中国江苏网  
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  无城垣。我们的祖先世世代代以烧盐、捕鱼为生。

  明嘉靖三十三至三十六年(1554-1557 年),倭寇连年由丁美舍(今东台四灶镇)海口登陆入侵,仅三十六年入侵倭寇5000 多人,所到之处大肆烧杀抢掠,无恶不作,东台各盐场均遭劫掠。

  为防御倭寇再度入侵,秀才葛雷召集东台场耆老共谋良策,并共同上书泰州盐运分司(驻东台场)盐运使莫如士,请求修筑城池,鉴于当时钱粮不足而未予批准。明隆庆三年(1569 年),四川人马会(进士)任泰州盐运分司运判。马会来东台后,深入各场体察民情,当地民众反映倭患频发,纷纷向其请求修筑城池。根据民众的请求,他会同众多有识之士和当地耆老,经过周密察看研究后,决定选择地势较高的东台场为城基,修筑土城。于是,拆屋移墓,征收捐税,筹集钱粮,摊派劳役,于秋冬季节,全面投入了土城的修筑工程。当时,由于城基周围荒冢垒垒,严重影响施工,东台场一位叫曹汝言的大户人家看到这一情况,慷慨捐献自家田地作为义冢,埋葬骸骨。随后,周围民众纷纷响应,陆续捐地,义冢遂连片扩大至9 顷30 亩之多(约合930 亩),故得名“九顷三”(即今东台实验初中南校区、颐年园一带)。历经数月后,土城筑成,总长1033.3 丈(约合3444.33 米),高5 尺至12 尺(约合1.67 米至3 米)不等。城四周开东、西、南、北四座城门,城门高大,以备报倭警。城体内外各设一个水关,外为外濠河,取名护城河;内为内濠河,形似玉带而取名玉带河。内城开五门:东开迎春门,南开南屏门,西开西屏门(今新东桥东侧)、聚东门(今东亭二村41 号楼处),北开奎拱门。一度时间,土城成为东台人民的保护屏障。

  但嗣后数年,各任地方官都未曾重视对土城的善后保护与维修。明万历四十七年(1619 年)巡盐御史龙遇奇到东台场,览土城,见多处倾倒毁坏,且城体下塌,葛雷的孙子秀才葛世芳借机呈请筑砖城。此一请求当即获准,并委派如皋知县熊奋渭修造样城2 丈(约合6.67米),且按每丈用银19 两计算,当年上缴银额提留14000 两,存入盐运分司银库,以作造城之用。同时,东台场盐民还提供民间造城方案5个。但由于工程浩大,实施艰难,后来的当权者并不热心,筑城一事终成为空谈。

  清乾隆三十三年(1768 年)建东台县时,城里(原台城东大街)居民相对聚居,分设一、二、三、四、五、六铺,99 个巷。盐运分司署、仓库和县署、监狱等均设于此,而此时的土城已至“荒堞登临思己遐,支离碎影对烟霞”之残缺不堪的程度。加之地处海滨,东潮西水,灾害连年,故呈请分治时,将东台修筑城垣一事也列入了分设事宜案内。乾隆四十一年(1776 年),布政使陶易行文查询东台修筑城垣一事,但知县涂跃龙持不积极态度,以东台“地势狭长难以建造,河道环绕,足资防卫”回复。继位知县叶端到任后,也详文申述,东台城里城厢“庐墓稠密,河道繁多,不能建造。现赖民舍保卫仓署不致疏虞”。故而,东台修筑砖城一事一停再停。

  自分县始,修城之事年年议,摊捐纳税年年有,而当官者往往把修城之事流于空谈,东台人民未曾享受城垣的护卫,却先受官府捐税之害。至清嘉庆年间(1796-1820 年),由于连年遭大水,原有土城日益低矮狭窄,四座城门均遭毁坏,玉带河和护城河也相继淤塞。

  这就是有历史记载的东台古城垣。

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责编:刘洁
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